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COVID-19: Especialistas Abordam 10 Mitos Recentes

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FF49Administrator

Neste artigo especial, pedimos aos nossos especialistas residentes que eliminassem alguns dos últimos rumores, mitos e meias-verdades que cercam a pandemia de COVID-19 em andamento.

Todos os dados e estatísticas são baseados em dados disponíveis publicamente no momento da publicação. Algumas informações podem estar desatualizadas.

No início deste ano, o Medical News Today lançou dois artigos destinados a acabar com alguns mitos comuns associados ao COVID-19: um foi publicado inicialmente em fevereiro e o outro em junho.

Conforme o impacto do COVID-19 progride e nossa compreensão da doença e suas causas melhora, a forma da discussão online mudou.

Assim, quase 11 meses em 2020, pedimos aos nossos especialistas médicos, mais uma vez, para revisitar a lacuna entre a verdade e a ficção. Pedimos a eles que abordassem novos mitos que surgiram recentemente e mal-entendidos persistentes que ainda estão circulando.

Mantenha-se informado com atualizações ao vivo sobre o surto atual de COVID-19 e visite nosso hub de coronavírus para obter mais conselhos sobre prevenção e tratamento.

As respostas abaixo incluem um esforço combinado dos seguintes especialistas da Healthline:

Dr. E Hanh Le, Diretor Médico

Dra. Lindsay Slowiczek, gerente de integridade de conteúdo de medicamentos

Dra. Jenny Yu, gerente sênior de integridade médica

1. Nos Estados Unidos, os casos de COVID-19 estão aumentando, mas a taxa de mortalidade é relativamente baixa - isso significa que o vírus é menos mortal, e não devemos nos preocupar

As taxas de casos de infecção, as taxas de hospitalização e as taxas de mortalidade frequentemente acompanham umas às outras. Por exemplo, à medida que um sobe, os outros sobem também. No entanto, esse não é sempre o caso.

Depende muito da saúde geral das pessoas na comunidade, de quão rápida e amplamente elas foram capazes de acessar os testes e tratamento para a doença e quão preparadas as comunidades estão para lidar com os casos mais graves.

Em muitas áreas, vimos um grande número de casos, mas baixa taxa de mortalidade. A explicação provável está relacionada ao fato de que as pessoas da comunidade têm melhor acesso aos testes, o que aumenta o número de casos, e aos tratamentos, o que diminui as taxas de mortalidade.

Quando a pandemia COVID-19 chegou pela primeira vez aos EUA, muito poucas comunidades tinham testes disponíveis. Agora, o teste está mais acessível, além de sabermos muito mais sobre o vírus, podemos tratá-lo melhor, evitando casos graves que levariam à morte.

Dito isso, estamos vendo que pessoas mais jovens estão desenvolvendo COVID-19 (mesmo na casa dos 20 anos) e passando o vírus para outras pessoas na comunidade. No entanto, a probabilidade de morrer de COVID-19 aumenta com a idade da pessoa e é mais comum em pessoas com condições médicas subjacentes.

Na verdade, ainda estamos vendo pessoas morrendo e enfrentando complicações com a infecção COVID-19. Ainda não temos uma cura ou tratamento definitivo que funcione para todos. Ainda não temos uma receita clara para um tratamento bem-sucedido, especialmente em populações vulneráveis, como idosos com doenças crônicas, incluindo asma, diabetes e câncer.

Infelizmente, como ainda estamos aprendendo mais sobre o vírus SARS-CoV-2, não sabemos quais são as complicações de longo prazo para as pessoas que já tiveram a infecção e se recuperaram.

Sim, somos muito gratos por esses indivíduos terem sobrevivido à infecção e esperamos que eles não tenham nenhum efeito negativo a longo prazo da infecção. No entanto, vimos que algumas pessoas ainda apresentam dificuldades respiratórias e outros sintomas vários meses após a infecção e a hospitalização.

Também estamos vendo casos em que pessoas que já tomaram COVID-19 antes estão pegando a infecção pela segunda vez.

Portanto, nossa melhor estratégia ainda é evitar a infecção e prevenir a transmissão para outras pessoas. As infecções, como a que o novo coronavírus provoca, são oportunistas. Eles geralmente explodem e se espalham facilmente no momento em que ficamos relaxados e baixamos nossa guarda.

2. A letalidade do vírus foi exagerada em primeiro lugar

Com qualquer evento de desenvolvimento rápido, especialmente um que tenha esse impacto global, pode ser difícil determinar o quão mortal a doença realmente é. No final das contas, é difícil entender as estatísticas, como taxas de casos, números de hospitalizações e taxas de mortalidade, quando estão na casa dos milhões.

Em vez disso, penso assim:

Que outra condição eu conhecia na medicina clínica em que passar alguns minutos em uma pequena sala com uma pessoa com uma infecção poderia levar a uma infecção que poderia fazer com que você fosse hospitalizado e colocado um ventilador?

Antes de COVID-19, eu teria dito meningite, pneumonia, influenza, etc. E, como tal, a maioria dos médicos nunca descartaria o quão mortal a meningite, pneumonia ou influenza pode ser.

Que outra doença infecciosa conhecemos que levou a mais de 38 milhões de casos em todo o mundo, com mais de 1 milhão de mortes ao longo de 8 meses?

Em nossa era moderna, com os medicamentos e a tecnologia de que dispomos, mesmo o Ebola, a gripe suína ou a gripe aviária não poderiam fazer o mundo parar como o COVID-19.

Na verdade, COVID-19 matou mais pessoas (mais de 218.000) nos primeiros 8 meses de 2020 nos Estados Unidos do que a gripe nas últimas temporadas de gripe. Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estimam que houve 12.00-61.000 mortes relacionadas à influenza anualmente desde 2010.

Que outra doença infecciosa conhecemos na história da medicina moderna que deixou os Estados Unidos lutando por ventiladores porque estávamos prestes a ficar sem ventilação e não teríamos o suficiente para as pessoas que deles precisavam?

Embora o COVID-19 tenha atingido certas comunidades de maneira mais desproporcional do que outras, também nos lembrou que todos somos vulneráveis. Os casos, hospitalizações e mortes de COVID-19 afetaram muitas pessoas em nossas comunidades: jovens e idosos, ricos e pobres.

Temos muita sorte que o vírus SARS-CoV-2 não mata todos que tiveram a infecção, mas pela maioria dos dados, médicos como eu não subestimam o quão mortal já foi ou o quão mortal pode continuar a ser se nós não somos diligentes e conscienciosos em proteger a nós mesmos, nossos entes queridos e outras pessoas em nossa comunidade.

3. É apenas uma gripe forte

Algumas pessoas que desenvolveram COVID-19 tiveram sorte porque não notaram quaisquer sintomas ou apenas experimentaram sintomas leves.

No entanto, dizer, como uma declaração geral, que o COVID-19 é como uma gripe forte é perigosamente impreciso porque desconsidera as centenas de milhares de pessoas só nos EUA que morreram de COVID-19.

Também não leva em consideração que vimos relatos de pessoas que apresentaram sintomas residuais de seus episódios de COVID-19, incluindo problemas respiratórios contínuos, que normalmente não vemos em casos de gripe sazonal.

Além disso, embora a influenza em si possa ser mortal, a gripe sazonal normalmente não apresenta taxas de hospitalização tão altas quanto COVID-19. Parte da razão para isso é que temos vacinas e tratamentos para a gripe. Isso ajuda a evitar que as pessoas contraiam gripe ou, se a pegarem, ajudam a reduzir a gravidade dos sintomas. Não temos vacinas nem tratamentos consistentes e confiáveis ​​para COVID-19.

Também estamos preocupados que, à medida que o inverno se aproxima, as pessoas possam pegar gripe e COVID-19 - ao mesmo tempo ou um após o outro. Há preocupações específicas de que ter uma das condições pode colocar alguém em um risco maior pelo outro, e ter as duas ao mesmo tempo pode ser particularmente perigoso, se não mortal.

4. Estamos chegando perto da imunidade coletiva

A imunidade do rebanho ocorre quando a maioria das pessoas é imune a uma doença, o que torna a disseminação improvável. A imunidade do rebanho pode ser alcançada por vacinação ou infecção natural.

No total, 70% da população em geral (cerca de 200 milhões de pessoas) precisará se recuperar do COVID-19 para obter imunidade coletiva. No entanto, isso depende de a imunidade COVID-19 ser de longa duração.

Infelizmente, não vimos evidências claras de que contrair e se recuperar de uma infecção por SARS-CoV-2 levará a uma imunidade protetora de longo prazo.

Atualmente, estamos com 7,8 milhões de casos nos Estados Unidos e mais de 38 milhões em todo o mundo. Não estamos próximos das taxas necessárias para imunidade de rebanho.

Além disso, é muito cedo nesta doença para saber se a imunidade é duradoura. Portanto, não é recomendado criar infecções em massa para obter imunidade de rebanho.

Por último, mas não menos importante, a imunidade do rebanho só acontece quando a comunidade é diligente em empregar estratégias de controle de infecção. Quando muitas pessoas pararam de tomar a vacina contra o sarampo, a imunidade coletiva e o controle que tínhamos sobre a doença desapareceram, levando a surtos de sarampo nos estados de Washington e Nova York em 2019.

Não podemos presumir que a imunidade coletiva, mesmo que a obtivéssemos, seria eterna. Devemos sempre permanecer vigilantes e conscientes sobre como protegemos a nós mesmos, nossos entes queridos e nossas comunidades.

5. O distanciamento físico está tornando nosso sistema imunológico mais fraco

O distanciamento físico é necessário para diminuir o risco de transmissão de uma doença. Na verdade, temos empregado o distanciamento físico por gerações (senão por milhares de anos como raça humana) para prevenir a propagação de doenças.

É a lógica básica por trás do motivo pelo qual evitamos instintivamente as pessoas quando estão doentes e por que pedimos às pessoas que fiquem em casa quando não estão se sentindo bem. O tempo todo, nosso sistema imunológico (a defesa natural que protege nosso corpo contra infecções) tem se desenvolvido e se ajustado continuamente ao meio ambiente.

A pesquisa também demonstrou que podemos ajudar nosso sistema imunológico a combater melhor a infecção por meio de técnicas controladas, como a vacinação, que tem mais sucesso do que permitir que nosso sistema imunológico encontre doenças de forma descontrolada por meio de exposição pessoal aleatória.

Mesmo com a vacinação, porém, as doenças transmissíveis, como resfriados, gripes e pneumonias, são causadas por vírus e bactérias altamente contagiosas, por isso trabalhamos incansavelmente para limitar a exposição de pessoas saudáveis ​​a pessoas doentes.

Essa abordagem de controle de infecção ajuda a proteger todos na comunidade, incluindo as pessoas que estão doentes, porque preserva os cuidados médicos e os serviços para aqueles que estão doentes.

Se não contivéssemos as infecções e todos em nossa comunidade ficassem doentes ao mesmo tempo, nossos sistemas médicos ficariam sobrecarregados e haveria o perigo de as pessoas não conseguirem obter os cuidados médicos de que precisam.

6. COVID-19 é causado ou exacerbado por 5G

5G é o padrão de tecnologia de quinta geração para redes celulares de banda larga. É um tipo de onda de rádio que se digitaliza, por isso melhora a transmissão e a capacidade dos dados.

Não há evidências que sugiram uma relação de causa e efeito entre as ondas de rádio, suas frequências e a transmissão viral.

7. As máscaras fazem mais mal do que bem

As máscaras são uma barreira protetora que diminui a transmissão de doenças transmitidas pelo ar tanto para a pessoa que usa a máscara quanto para as pessoas ao seu redor. Previne a transmissão da infecção através de gotículas da boca e do nariz.

Notavelmente, médicos e enfermeiras usam máscaras em cirurgias para proteger todos nós de infecções durante nossas operações e têm feito isso por várias décadas.

O uso prolongado de máscaras não diminui a oxigenação ou aumenta os níveis de dióxido de carbono para profissionais médicos, e não causa nenhuma dessas preocupações na população em geral hoje.

Além da área de saúde, durante décadas, trabalhadores da indústria e da construção também usaram máscaras para se proteger de microorganismos e produtos químicos perigosos. A pesquisa não mostrou que o uso prolongado da máscara tenha efeitos negativos na saúde geral de uma pessoa.

8. Os médicos já podem curar COVID-19

Ainda não há cura para o COVID-19. No entanto, profissionais de saúde e pesquisadores estão aprendendo mais sobre essa doença a cada dia, e há evidências acumuladas sobre quais tratamentos de suporte podem ajudar a reduzir a duração e a gravidade da doença.

Por exemplo, os médicos costumam dar esteróides a pessoas gravemente doentes e muitos também estão recebendo remdesivir, um medicamento que trata vírus. Por outro lado, a evidência agora mostra de forma conclusiva que a hidroxicloroquina não é um tratamento eficaz para COVID-19.

Os ensaios clínicos ainda estão em andamento para determinar a eficácia e segurança de outros tratamentos, como plasma convalescente. Houve um progresso empolgante na pesquisa do tratamento COVID-19, mas ainda temos muito a aprender.

A boa notícia é que, à medida que sabemos mais sobre o vírus que causa o COVID-19, podemos tratar melhor as pessoas com infecção por SARS-CoV-2, de modo que menos pessoas morrem por causa dela.

No entanto, sem uma cura, ainda é muito importante fazer o que pudermos para prevenir a transmissão do vírus, incluindo lavar as mãos adequadamente, usar máscaras e ser cuidadosos quanto ao distanciamento físico quando em público.

Ainda não há cura, então podemos ajudar a proteger a nós mesmos, nossos entes queridos e todos na comunidade com nossas medidas preventivas.

9. “Big Pharma” está retendo a vacina

Não. O processo de ensaio clínico necessário para identificar vacinas seguras e eficazes leva anos na maioria dos casos. O desenvolvimento de uma vacina COVID-19 não é diferente. Este cronograma é necessário para determinar quão bem uma vacina funcionará em uma base populacional em grande escala.

Também é necessário identificar os efeitos colaterais que podem ocorrer semanas ou meses após a pessoa receber a vacina. Além disso, assim que uma vacina candidata adequada for identificada, as empresas precisarão de tempo para expandir seus processos de fabricação de modo que a vacina esteja disponível para o maior número possível de pessoas.

Também é importante lembrar que, mesmo quando a vacina estiver disponível, ela deve ser primeiro administrada àqueles que mais precisam, incluindo profissionais de saúde que prestam serviços médicos a pacientes que possam ter COVID-19.

Além disso, deve ser dada prioridade àqueles da comunidade que são mais vulneráveis ​​ao COVID-19 e suas complicações, incluindo idosos e pessoas com doenças crônicas, como câncer, doenças pulmonares (asma ou doença pulmonar obstrutiva crônica) ou outras condições que enfraquecem o sistema imunológico.

Conforme as vacinas COVID-19 bem-sucedidas se tornam disponíveis, é importante ficar de olho quando será apropriado recebê-las com base em seus fatores de risco.

Isso significa que se você está entre as populações que estão em risco, você deve estar pronto para obtê-la quando estiver disponível para você, mas se você tiver um risco menor, fique atento para quando a vacina for disponibilizada para o público em geral população.

10. Antivirais e esteróides podem curar COVID-19 e tempestade de citocinas

Os antivirais combatem o vírus que causa COVID-19 e os esteróides ajudarão a diminuir as chances de uma resposta imune com excesso de zelo, o que contribui para algumas mortes por COVID-19.

Os cientistas demonstraram que os esteróides reduzem a gravidade e o impacto de um estado hiperinflamatório, também chamado de tempestade de citocinas. No entanto, as evidências que apóiam esses tratamentos não são conclusivas, e mais pesquisas são necessárias para determinar quem se beneficiaria mais com eles.

O bom funcionamento de qualquer opção de tratamento também depende do status médico e das condições médicas subjacentes da pessoa. Um indivíduo com graves comorbidades preexistentes e um estado de saúde gravemente enfraquecido ainda terá dificuldade em lutar contra a infecção, não importa quão fortes sejam as opções de tratamento e quão eficazes tenham sido em ensaios clínicos na população em geral.

Leve embora

A pandemia COVID-19 mudou o mundo. Como resultado, a saúde mental e física da população global foi afetada. Nossa compreensão e abordagem em relação à condição mudam lentamente com o passar dos meses, e devemos manter nosso foco na ciência.

Além de políticos e “influenciadores”, é a pesquisa médica que nos guiará para longe desta época desafiadora. Ouvir aqueles que conhecem a ciência profunda e têm experiência médica prática é nossa melhor aposta para navegar por esses mares turbulentos.

Fonte: Medical News Today - Por: Escrito pela equipe de notícias MNT em 21 de outubro de 2020