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'Uma Situação Sem Vitória' - Especialista Avalia as Disparidades Raciais no COVID-19

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A pandemia atual está expondo - e exacerbando - as desigualdades sociais já existentes.

Nesta entrevista, o Medical News Today falou com Tiffany Green, professora assistente dos Departamentos de Ciências da Saúde da População e Obstetrícia e Ginecologia da Universidade de Wisconsin-Madison, sobre o COVID-19 e as disparidades relacionadas à raça.

Todos os dados e estatísticas são baseados em dados publicamente disponíveis no momento da publicação. Algumas informações podem estar desatualizadas.

Fatores como raça, etnia, gênero e renda, em combinação com atitudes discriminatórias, resultam em alguns grupos de pessoas que tomam o peso da pandemia em um grau desproporcional.

Dados emergentes mostram que, nos Estados Unidos, a pandemia do COVID-19 afeta desproporcionalmente pessoas negras e latinas, com alguns dados indicando que os índios americanos, os nativos do Alasca e outros grupos étinicos minoritários também estão expostos a riscos mais altos de doenças graves do novo coronavírus.

Uma análise recente conduzida por pesquisadores da Universidade de Yale, por exemplo, descobriu que os negros têm uma probabilidade 3,5 vezes maior de morrer de COVID-19 do que os brancos nos EUA e que os latinox têm quase duas vezes mais chances de morrer em comparação com os brancos.

Além disso, um relatório recente do APM Research Lab, apartidário, descobriu que, nos EUA, os negros têm uma probabilidade 2,4 vezes maior de morrer de COVID-19 do que os brancos.

Nesse contexto, conversamos com Tiffany Green, Ph.D., Prof. Assistente nos Departamentos de Ciências da Saúde da População e Obstetrícia e Ginecologia da Universidade de Wisconsin-Madison, sobre disparidades raciais nos cuidados de saúde durante o COVID-19, bem como que medidas são necessárias para corrigir o viés racial na resposta ao COVID-19.

Com a economia da saúde e a pesquisa em serviços de saúde como seus principais interesses, o trabalho anterior da Prof. Green abordou tópicos como a relação entre disparidades de renda e condições crônicas de saúde concomitantes, disparidades raciais no acesso à saúde e o papel da discriminação baseada em características em disparar disparidades de saúde entre negros americanos, para citar apenas alguns.

Classe racializada dos EUA, estruturas ocupacionais a culpar

MNT: Você poderia destacar algumas das desigualdades relacionadas à raça na saúde que a crise do COVID-19 trouxe à luz? Existem desigualdades específicas para o COVID-19 em termos de acesso a recursos, testes, opções de tratamento e assim por diante?

Tiffany Green: Aqueles de nós que trabalham no espaço das disparidades na saúde ficam tristes, mas não surpresos com as disparidades raciais que a crise do COVID-19 trouxe à luz. Essas disparidades sempre existiram, e estamos conversando sobre elas há anos. No entanto, essas desigualdades não podem ser ignoradas no contexto de uma pandemia.

A primeira coisa a destacar é que a classe racializada e as estruturas ocupacionais dos EUA são responsáveis ​​pelo fato de que muitas pessoas de cor (POC) são muito mais propensas a serem expostas ao COVID-19.

Devido à discriminação institucional (histórica e atual), negros e outras pessoas de cor são mais propensos a acabar em ocupações que os deixam simultaneamente em maior risco de exposição e com uma relativa falta de recursos para acessar o tratamento.

Por exemplo, negros e latino-americanos não hispânicos (NH) são mais propensos a terminar em ocupações que consideramos "essenciais", incluindo, entre outros, trabalho de varejo (por exemplo, supermercados), saneamento, agricultura, fábricas de empacotamento de carne, profissionais de saúde de primeira linha em casas de repouso, educadores de educação infantil, etc. Cada uma dessas ocupações é crítica para permitir que o resto da sociedade fique em casa e "achatar a curva".

No entanto, é quase impossível envolver-se em distanciamento físico nessas ocupações, o que contribui para a disseminação do vírus. Muitos desses trabalhadores usam transporte público, o que novamente impossibilita o distanciamento físico.

Além disso, esses trabalhadores essenciais são expostos a um risco maior de exposição ao COVID-19, pelo qual eles não são adequadamente remunerados, seja em salários ou benefícios. Por exemplo, muitos desses trabalhos não oferecem aos funcionários nenhum seguro de saúde (ou seguro de saúde adequado). Trabalhadores essenciais que são imigrantes (autorizados e não autorizados) geralmente são impedidos de acessar os benefícios do seguro público de saúde, mesmo que eles fossem elegíveis à renda.

Tudo isso é para dizer que estamos pedindo aos trabalhadores mal remunerados que assumam uma enorme quantidade de risco com pouca recompensa. No entanto, muitos são forçados a continuar trabalhando - muitas vezes sem equipamento de proteção individual adequado - porque sem esses empregos, eles não podem alimentar a si mesmos ou a suas famílias (que agora também estão em maior risco).

Eles não podem optar por ficar em casa porque, devido ao racismo institucional histórico e contemporâneo, os negros e muitas outras pessoas de cor não tem a riqueza necessária para enfrentar uma pandemia em casa, sem renda por meses ou até semanas.

Medidas de controle de infecção que não se estendem ao POC

Tiffany Green: Segundo, sabemos o que impede a propagação de vírus como o que estamos enfrentando: testes, rastreamento de contatos e quarentena. Também aqui temos outro conjunto de questões que agrava as disparidades raciais e étnicas.

Primeiro, tivemos e temos uma séria escassez de testes. Mesmo quando os testes estão disponíveis, devemos considerar que os trabalhadores essenciais (que são desproporcionalmente POC) têm menos probabilidade de ter flexibilidade em seus horários para permitir testes ou acesso a um profissional de saúde regular.

Mesmo com testes gratuitos, o POC tem menos probabilidade de estar seguro e capaz de pagar tratamento. Quando podemos acessar o tratamento, geralmente é de qualidade inferior, porque hospitais e médicos tendem a estar em áreas mais ricas, principalmente brancas, deixando hospitais que atendem principalmente pacientes negros (por exemplo) sobrecarregados e com falta de pessoal.

E também quero observar que essas questões não são apenas socioeconômicas. Tem havido uma quantidade significativa de trabalho sobre tratamento tendencioso em ambientes de saúde. Por exemplo, temos evidências de que os médicos são menos capazes de avaliar e tratar a dor corretamente em pacientes negros e hispânicos com NH.

Embora a pesquisa ainda seja incipiente quando se trata de entender como o viés implícito afeta o comportamento na área da saúde, os estudos descobrem que o viés implícito anti-negro afeta negativamente a comunicação entre o paciente e o profissional, o que pode ser particularmente crítico quando se trata de tratar o COVID-19 e interromper o tratamento. propagação da infecção.

Curiosamente, histórias como a de uma professora do Brooklyn, Rana Zoe Mungin, que foi afastada duas vezes de um hospital antes de poder fazer o teste e depois perdeu sua batalha com o COVID-19, reforçam para os negros que médicos e sistemas de saúde continuam dispensando nossa dor.

O rastreamento de contatos também é fundamental para abordar o COVID-19, mas se baseia na idéia defeituosa de que pessoas de comunidades de cor prontamente concordem em discutir seus movimentos diários e responder a perguntas muito pessoais de qualquer pessoa.

Infelizmente, os centros médicos acadêmicos, as universidades, os departamentos de saúde pública e as forças policiais (polícia e imigração) conquistaram a desconfiança de muitas das comunidades que pretendem servir. Portanto, deixar de considerar essas questões significa que o rastreamento de contatos não será tão eficaz nas comunidades de cor.

Revestimentos de rosto usados ​​para criminalizar homens negros

Tiffany Green: Terceiro, a quarentena só funciona se você tiver os recursos para poder ficar em casa e se todos em sua casa tiverem recursos para ficar em casa. Por todas as razões que mencionei anteriormente, isso é menos provável entre famílias negras e outras famílias de cor.

Finalmente, o POC também é afetado pelo sistema carcerário de maneiras que podem espalhar a doença entre nossas comunidades. Também sabemos que é mais provável que o POC seja impactado negativamente pelo sistema de justiça criminal em termos de super-representação na prisão. Você não pode praticar o distanciamento físico na prisão e, por esse motivo, as cadeias têm sido pontos críticos para a disseminação do novo coronavírus.

Mas mais do que isso, as próprias medidas que estamos usando para conter a propagação do vírus (por exemplo, revestimentos faciais) são usadas para criminalizar os homens negros em particular! Por um lado, sabemos que a aplicação da lei tem como objetivo desproporcional os homens negros por não usarem coberturas faciais em relação aos homens não-negros.

Isso é fundamentalmente irracional do ponto de vista da saúde pública e da mitigação de doenças. Não apenas os policiais estão deixando de fornecer máscaras a esses negros, mas as detenções às vezes violentas também envolvem contato corporal que pode espalhar doenças e colocar pessoas em prisões que novamente espalham doenças!

Por outro lado, os negros geralmente se recusam a usar máscaras porque são tratados como criminosos por usá-las em primeiro lugar. É uma situação sem vitória.

Além disso, o que a maioria das pessoas não está falando é que, como aponta o sociólogo John Eason , os negros e os latino-americanos estão super-representados como agentes penitenciários e também podem estar inadvertidamente espalhando o coronavírus.

Tudo isso é dizer que as disparidades raciais e étnicas na morbimortalidade COVID-19 são incrivelmente complexas. Quando levantamos essa questão sobre patologia cultural (veja os comentários do general cirurgião sobre negros e hispânicos, pelos quais ele já se desculpou), não apenas prestamos um grande desserviço a essas comunidades, mas também fazemos um desserviço à ciência e à para a evidência.

Evidências empíricas robustas sugerem que esses determinantes sociais - ocupação, falta de cobertura de seguro e discriminação institucional e interpessoal - levam a essas disparidades raciais e étnicas na morbimortalidade em geral. Eles são lançados em um alívio ainda mais agudo quando temos uma pandemia. A solução desses problemas subjacentes nos ajudará a melhorar a situação - não apenas às pessoas de cor.

Preenchendo lacunas na Lei de Assistência Acessível

MNT: Existem políticas específicas que você acha que ajudariam a resolver algumas dessas disparidades, tanto a curto como a longo prazo?

Tiffany Green: No curto prazo, expandir o Medicaid para todos os estados e implementar o Medicaid de emergência são essenciais para combater o COVID-19. Agora que temos milhões de americanos desempregados, é mais claro do que nunca que não é do interesse da saúde pública ter cobertura de saúde vinculada ao emprego. O ACA [Affordable Care Act] tinha como objetivo preencher muitas das lacunas, mas a decisão da Suprema Corte de 2012 permitiu que os estados optassem por não participar das expansões do Medicaid.

Embora as taxas de seguro não tenham caído bastante, principalmente entre os POC (isto é, pessoas negras do NH, hispânicos, asiáticos do NH / ilhéus do Pacífico, nativos americanos), o POC geralmente é muito mais provável do que os brancos para não ser segurado. Os negros americanos também estão super-representados em muitos estados que optaram por não expandir o Medicaid, o que representa uma oportunidade fundamental para melhorar as disparidades na cobertura e acesso à saúde.

Preencher essas lacunas na ACA fará muito para melhorar o acesso aos cuidados e ajudar a combater a pandemia. Os imigrantes também caem nas brechas, dadas as severas restrições impostas à sua participação nos benefícios públicos testados durante a reforma do bem-estar em 1995. Alguns estudiosos sugeriram expandir o Medicaid de emergência a curto prazo para ajudar a atender às necessidades dos imigrantes atualmente inelegíveis para os programas Medicaid padrão .

A médio e longo prazo, devemos avançar no sentido de oferecer cobertura universal de saúde. Será complicado e complicado fazê-lo, mas o sistema que temos agora é simplesmente insustentável.

As leis de direitos civis devem ser aplicadas de forma agressiva

Tiffany Green: Segundo, precisamos de um estímulo econômico massivo que coloque dinheiro diretamente nas mãos dos consumidores e expanda setores críticos. Isso deve incluir benefícios de desemprego - em primeiro lugar porque precisamos que as pessoas fiquem em casa para diminuir a propagação da doença e, em segundo lugar, porque dar dinheiro aos americanos ajudará a estimular o consumo e a estabilizar a queda livre econômica.

Em terceiro lugar, como jurista Ruqaiijah Yearby brilhantemente aponta , o governo federal deve valer agressivamente leis de direitos civis existente por:

Coleta de dados sobre morbimortalidade e COVID-19 por raça e etnia.

Investigação de sistemas e provedores de saúde suspeitos de viés racial na área da saúde (não intencional ou não).

Imposição de multas sempre que necessário por violações . A imposição de leis de direitos civis na educação, moradia e emprego é tão crítica quanto abordar as da área da saúde, pois esses fatores têm um impacto ainda maior na saúde e no bem-estar do POC.

MNT: Você poderia nos dizer mais sobre como deve ser uma resposta equitativa ao COVID-19 em termos de distribuição de recursos, acesso a testes etc.?

Tiffany Green: alcançar resultados mais equitativos significa que teremos que concentrar nossos recursos de maneira desproporcional no combate ao COVID-19 em comunidades de cor, incluindo maior acesso a testes e tratamentos gratuitos, contratação de marcadores de contato das comunidades que pretendemos servir e fornecer subsídios de desemprego e empréstimos para pequenas empresas que tradicionalmente não têm acesso ao capital (mulheres negras na indústria da beleza são apenas um exemplo proeminente).

Além disso, também precisamos nos concentrar em abordar as disparidades subjacentes nos determinantes sociais que produzem essas iniqüidades, incluindo a garantia de acesso contínuo à eletricidade e à água corrente e a abordagem da falta de recursos adicionais devido à segregação e outros fatores.

Finalmente, uma vez que a vacina ou as vacinas são desenvolvidas para combater o SARS-CoV-2, precisamos garantir que o POC tenha pronto acesso a esse programa. (É importante observar que há uma longa e feia história de exploração do POC quando se trata de testes e tratamentos médicos, e essas questões precisam ser abordadas durante o desenvolvimento, teste e disseminação dessas vacinas.)

Incentive seus funcionários eleitos a adotar melhores políticas

MNT: Há algo que os indivíduos possam fazer para ajudar a combater algumas dessas desigualdades existentes?

Tiffany Green: Penso que, na medida em que possamos incentivar nossos funcionários eleitos a adotar políticas baseadas em evidências, isso pode ajudar bastante a resolver as disparidades raciais existentes na morbimortalidade do COVID-19.

Confie nos funcionários eleitos para coletar dados robustos e precisos e adotar pacotes de ajuda que protejam os trabalhadores vulneráveis ​​nas indústrias de alimentos, beleza e outros setores relevantes. Exija que o governo federal investigue e penalize violações das leis de direitos civis.

Segundo, aqueles de nós que podem ficar em casa devem ficar em casa para ajudar a reduzir o risco de exposição aos cuidados de saúde e outros trabalhadores essenciais na linha de frente.

Terceiro, quero enfatizar que existem muitas organizações de base que atendem comunidades de cor que vêm preenchendo as lacunas na rede de segurança social há anos. Além de defender respostas federais, estaduais e locais robustas, podemos e devemos apoiar os esforços dessas organizações com nossos dólares e tempo, quando apropriado.

Fonte: Medical News Today - Escrito por Ana Sandoiu

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