LAS LESIONES QUE LA DIABETES PUEDE CAUSAR A NIVEL RENAL

Cuando una persona con diabetes mantiene el azúcar en la sangre (glucemia) elevada, esta actúa como un tóxico para los órganos del cuerpo causando mal funcionamiento e inclusive muerte prematura en las células. Algunos tejidos son más susceptibles que otros al daño, como el caso del endotelio que es una delgada capa de células que recubre la parte interna de todos los vasos. Ese endotelio protege a los vasos de los elementos nocivos que pueden circular en las sangre y acta como un filtro que solo deja pasar los nutrientes que necesitan los tejidos (incluyendo el oxigeno) y los desechos que deben ser eliminados finalmente por el riñón. Por eso al llegar al riñón, los vasos sanguíneos forman unos ovillos rodeados de una cápsula que termina en un tubo a manera de embudo (al conjunto de ovillo y cápsula lo llamamos glomérulo). Los tubos van confluyendo para constituir el sistema de eliminación de orina (uréteres, vejiga y uretra) .En el glomérulo se filtra la sangre y las sustancias que deben ser eliminadas pasan a conformar la orina. Cundo el endotelio funciona mal, se filtran también otras sustancias como las proteínas y en particular la albúmina. Cuando esto ocurre significa que el endotelio se está dañando y que esto puede terminar por anular la función delos glomérulos, que es lo que llamamos, Insuficiencia Renal o Falla Renal. Vale la pena anotar que la salida de albumina no solamente indica mal funcionamiento del endotelio a nivel del riñón sino en todos los vasos del organismo y por lo tanto puede estar señalando el desarrollo de lesiones en la retina [Retinopatía), en las fibras nerviosas (Neuropatía) e inclusive en las arteria mayores (Arterioesclerosis).

¿Cómo se detecta la salida de la albumina por la orina?

Se detecta mediante un examen muy sencillo que consiste en recolectar una muestra de la primera orina de la mañana. Allí se mide no solamente la cantidad de albúmina eliminada sino también la de otra sustancia llamada creatinina. Luego se calcula la relación entre la cantidad de albumina y la de creatinina que se encuentra en la orina. Normalmente el resultado de esta relación es cercano a cero. Sin embargo, se acepta como normal hasta 30 miligramos de albúmina por gramo de creatinina. De 30 a 300 significa que el endotelio está funcionando mal y el riñón está sufriendo las consecuencias. Valores por encima de 300 obligan a hacer una evaluación mas completa de la función renal por que ya indican que el riñón está dañándose y que puede llegar a fallar. La medición de Micro albuminuria debe repetirse cada año, y si sale anormal se debe corroborar con un nuevo examen al cabo de 4 a 6 semanas.

¿La falla renal causada por la diabetes es reversible?

Cuando ya hay evidencia de que la función renal se está deteriorando porque La cantidad de albúmina en la orina es alta y persistente, se mide entonces la creatinina en sangre. Si está también alta significa que ya hay falla renal y el grado de la falla se puede estimar calculando la filtración glomerular a partir de la medida de creatinina en la sangre y de la edad y el peso de la persona. Cuando la filtración está por debajo de 80 centímetros cúbicos por minuto ya hay problemas, pero esto se hace serio cuando esté por debajo de 60. En ese caso, la función ya no se puede recuperar pero si se puede lentificar su deterioro y mientras no baje, la persona puede vivir bastante bien con esa condición. Ya cuando está menor de 30 hay que establecer tratamientos especiales y cuando está por debajo de 15 hay que considerar la forma de filtrar la sangre por medios artificiales que denominamos diálisis, o reemplazar uno de los dos riñones por el de un donante mediante un trasplante.

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