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A Gordura no Pâncreas Pode Proteger Contra o Diabetes?

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No diabetes tipo 2, as quantidades de insulina que o corpo produz para regular os níveis de açúcar no sangue são insuficientes.

Um novo estudo em laboratório sugere um papel surpreendente da gordura na manutenção da produção de insulina pelo pâncreas em condições de excesso de açúcar.

Um ciclo de armazenamento e mobilização de gordura no pâncreas pode preservar a capacidade do órgão de produzir insulina.

A descoberta pode explicar como o jejum intermitente pode ajudar a prevenir e tratar o diabetes tipo 2.

A insulina é um hormônio que o pâncreas produz para regular a quantidade de açúcar que circula no sangue.

No diabetes , esse mecanismo regulador começa a se decompor quando o pâncreas não produz insulina suficiente ou quando os tecidos do corpo se tornam resistentes aos efeitos do hormônio.

Com o tempo, o alto nível de açúcar no sangue descontrolado resultante do diabetes pode levar à cegueira, insuficiência renal, derrames e amputação de membros inferiores .

De acordo com a organização Mundial da Saúde (OMS) , em 2019, o diabetes causou 1,5 milhão de mortes em todo o mundo.

Mais de 95% das pessoas com diabetes têm diabetes tipo 2 , que é em grande parte resultado da inatividade física e excesso de peso corporal.

Os cientistas chegaram a um consenso de que níveis elevados de açúcar no sangue danificam as células beta do pâncreas – as células que produzem insulina – mas o papel que a gordura desempenha é mais controverso.

Descobertas de um novo estudo em laboratório sugerem que as reservas de gordura no pâncreas podem ajudar a manter a secreção de insulina e retardar o aparecimento do diabetes.

Esta pesquisa pode fornecer uma possível explicação para os benefícios do exercício e do jejum intermitente como estratégias para prevenir e tratar o diabetes tipo 2.

O estudo indica que um ciclo de armazenamento de gordura nas células do pâncreas após as refeições, seguido pela quebra de gordura nas horas antes da próxima refeição, pode ajudar a manter a produção de insulina.

A pesquisa, liderada por cientistas do Centro Médico da Universidade de Genebra, na Suíça, aparece na revista Diabetologia .

Armazenamento e Mobilização de Gordura

Os cientistas expuseram células beta humanas e de ratos a períodos de excesso de açúcar, com ou sem altos níveis de gordura.

Como esperado, ao longo do tempo, altos níveis de açúcar reduziram a capacidade das células de secretar insulina, em comparação com os níveis normais de açúcar.

No entanto, um suprimento abundante de gordura pareceu proteger a secreção de insulina das células beta contra os efeitos dos altos níveis de açúcar.

“Quando as células são expostas a muito açúcar e muita gordura, elas armazenam a gordura na forma de gotículas em antecipação a tempos menos prósperos”, Lucie Oberhauser,Ph.D., primeira autora do estudo, explica.

“Surpreendentemente, mostramos que esse estoque de gordura, em vez de piorar a situação, permite que a secreção de insulina seja restaurada a níveis quase normais”, acrescenta.

Os pesquisadores observaram que períodos de alta disponibilidade de gordura e açúcar, alternados com baixa disponibilidade, ativaram genes nas células pancreáticas que promoveram um ciclo de armazenamento e mobilização de gordura.

Os benefícios desse ciclo se tornaram aparentes durante os períodos em que as células não tinham mais amplo suprimento de energia.

"Estas condições semelhantes ao jejum induziram a mobilização de gordura que apoiou a secreção de insulina", disse Pierre Maechler, Ph.D. , que liderou o estudo.

“Em outras palavras, todo o ciclo de armazenamento de gordura (supernutrição) seguido de mobilização de gordura (jejum) é necessário para o mecanismo descoberto em nosso estudo”, disse ele ao Medical News Today .

Ele disse que um jejum de apenas 4 a 6 horas seria suficiente para permitir que as células beta redefinissem e recuperassem sua capacidade de secreção de insulina entre as refeições.

“Praticamente, Evite Lanchar!” ele aconselhou.

Ele acredita que a liberação de gordura das reservas não é um problema, desde que o corpo a use como fonte de energia entre as refeições – por exemplo, para alimentar sessões regulares de atividade física.

Danos Associados à Gordura

Outros cientistas questionaram se essas descobertas de células isoladas do pâncreas crescendo em pratos em laboratório podem ser extrapoladas para pessoas com obesidade.

“Na verdade, quanto maior o índice de massa corporal, maior o risco de diabetes, e há evidências de que o excesso de deposição de gordura em órgãos-chave, como fígado e pâncreas, acelera os riscos de diabetes”, disse. Naveed Sattar, Ph.D. , professor de medicina metabólica da Universidade de Glasgow, no Reino Unido.

“Há evidências abundantes de triglicerídeos circulantes elevados, que fornecem excesso de gordura ao pâncreas, podem acelerar o risco de diabetes”, disse ele ao MNT .

Os triglicerídeos são um tipo de gordura que o corpo usa como combustível.

O Prof. Sattar citou um ensaio clínico em que esteve envolvido e que sugere que níveis elevados de gordura no pâncreas contribuem para a disfunção das células beta.

O Diabetes Remission Clinical Trial mostra que, quando as pessoas se recuperam do diabetes como resultado da perda de peso, sua remissão a longo prazo depende da manutenção de baixos níveis de triglicerídeos na corrente sanguínea e baixos níveis de gordura no pâncreas.

Limitações do Estudo

O Dr. Francesco Rubino, presidente de Cirurgia Bariátrica e Metabólica do King's College London, no Reino Unido, também alertou que o novo estudo baseado em laboratório pode não refletir o que acontece no corpo.

Ele disse ao Science Media Center (SMC) em Londres que o diabetes tipo 2 envolve problemas com outros tecidos e órgãos, não apenas com o pâncreas. Por exemplo, os especialistas associam o excesso de gordura à resistência generalizada à insulina e inflamação.

"Por isso, é difícil avaliar a relevância clínica das observações deste estudo e, especificamente, o papel potencial da gordura como 'protetor' para o desenvolvimento de diabetes como sugerido pelos autores", disse ele.

No entanto, ele apontou que, embora a associação entre excesso de gordura e diabetes seja clara, a natureza da associação é menos óbvia.

Katarina Kos,MD,Ph.D. , professora sênior e médica consultora honorária em diabetes e endocrinologia da Faculdade de Medicina da Universidade de Exeter, no Reino Unido, disse ao SMC:

“Seria errado tirar deste estudo que a gordura resgata a célula pancreática secretora de insulina uma vez danificada. A redução da ingestão nutricional combinada com o exercício melhora a sensibilidade à insulina, e essa continua sendo a principal recomendação para prevenção e tratamento do diabetes tipo 2”.

Fonte: Medical News Today - Escrito por James Kingsland em 17 de janeiro de 2022 — Fato verificado por Anna Guildford, Ph.D.