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Esta dieta amazônica pode oferecer uma solução para doenças cardíacas?

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Fonte: Medical News Today, por Maria Cohut , em 06/11/2018

Nos Estados Unidos, centenas de milhares de pessoas morrem todos os anos de causas relacionadas a doenças cardíacas. A saúde cardiovascular é um ativo frágil, mas uma população da Amazônia boliviana parece possuir o segredo para uma vida livre de doenças cardíacas. O que é isso?

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), aproximadamente 610.000 pessoas morrem por ano devido a problemas relacionados a doenças cardíacas nos Estados Unidos.

Em nível global, as doenças cardiovasculares causaram cerca de 31 % de todas as mortes somente em 2016, segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS).

A dieta é o principal fator modificável que os especialistas focam quando se trata de estratégias de prevenção contra doenças cardíacas.

As diretrizes da American Heart Association (AHA) indicam que, para manter as doenças cardíacas à distância, a pessoa deve seguir uma dieta rica em frutas, vegetais, grãos integrais e peixes oleosos.

Esta é a melhor dieta para o coração? Uma equipe de antropólogos da Universidade da Califórnia-Santa Bárbara decidiu recentemente procurar pistas entre os povos da Amazônia boliviana.

Uma população em particular, chamada de Tsimane, é notável porque quase nunca desenvolve doenças cardíacas e só muito raramente tem hipertensão , níveis de colesterol não saudáveis, obesidade ou diabetes tipo 2.

Os pesquisadores pensaram que um fator-chave na aparente impermeabilidade do Tsimane às doenças cardíacas poderia ser sua dieta. Os Tsimane, observam os pesquisadores, até agora foram minimamente influenciados pelas tendências da globalização.

Sua comida tende a vir de fontes naturais, e eles compram muito pouco nos mercados. A esse respeito, os Tsimane diferem de seus vizinhos, os Moseten, com quem compartilham a mesma língua, mas não as mesmas dietas e estilos de vida.

Uma dieta rica em carboidratos

Ao contrário dos Tsimane, que são mais protegidos, os Moseten reconhecem as influências externas, que influenciaram seus hábitos alimentares, bem como seus estilos de vida. Como resultado, os Moseten também podem estar mais expostos a doenças cardiovasculares e metabólicas quando comparados com seus "primos" mais isolados.

"Nosso trabalho anterior", diz o co-autor sênior do estudo, Prof. Michael Gurven, "mostrou que os Tsimane têm os corações mais saudáveis já estudados, então naturalmente há muito interesse em entender por que e como."

Então, para entender o que distingue o Tsimane e permitir que eles desfrutem de uma saúde cardíaca tão perfeita até a velhice, os pesquisadores os entrevistaram sobre suas escolhas diárias de dieta e estilo de vida.

"Nós conduzimos uma análise detalhada da dieta de Tsimane e então a comparamos com o que os americanos modernos tipicamente comem, e com as dietas que dizem ser saudáveis para o coração", diz o Prof. Gurven.

Os pesquisadores também compararam as escolhas de Tsimane com as dos Moseten, as pessoas com as quais eles estão mais intimamente relacionados. No total, a equipe falou com 1.299 Tsimane e 229 Moseten, e compilou perfis detalhados das dietas de duas pessoas.

No estudo publicado no American Journal of Clinical Nutrition , os pesquisadores relatam que a dieta habitual do Tsimane era rica em carboidratos e proteína, mas pobre em gordura.

A dieta de Tsimane era altamente calórica - totalizando 2.433-2.738 kcal por dia - e continha 64 % de carboidratos, 21 % de proteína e 15 % de gorduras.

Talvez surpreendentemente, o Tsimane não parece comer uma variedade de alimentos. Em vez disso, suas refeições tendem a gravitar em torno de alguns grampos dietéticos. Os pesquisadores dizem que cerca de dois terços das calorias vêm de carboidratos complexos , presentes em alimentos como arroz e banana.

Cerca de 16% das calorias são provenientes de peixes - dos quais comem mais de 40 espécies diferentes - e outros 6% da caça selvagem. Os Tsimane compram apenas 8% de seus alimentos no mercado.

O desafio de mudar estilos de vida

Outra surpresa, dada a falta de grande diversidade alimentar, é que os Tsimane não têm muitas deficiências de micronutrientes. Enquanto esse povo tende a ficar com pouco cálcio e algumas vitaminas - como D, E e K - eles absorvem muito potássio, magnésio e selênio.

Esses nutrientes, dizem os pesquisadores, podem ajudar a aumentar a saúde cardiovascular, e os Tsimane os consomem em níveis que são muito mais altos do que a quantidade típica presente nas dietas norte-americanas.

Além disso, os Tsimane comem quase o dobro de alimentos ricos em fibras que as populações dos Moseten ou dos EUA. No entanto, os pesquisadores também expressam a preocupação de que, conforme as tendências da globalização aumentam, os Tsimane estão cedendo lentamente às influências nocivas de fora de sua própria sociedade.

Assim, eles descobriram que, durante o período de 5 anos durante o qual conduziram o presente estudo, a energia total de Tsimane e a ingestão de carboidratos dispararam, e muitos deles começaram a adicionar maiores quantidades de banha, óleo, açúcar e sal a suas dietas. .

"Este é um momento-chave", diz o principal autor do estudo, Thomas Kraft. "As estradas estão melhorando na área, assim como o transporte fluvial com a disseminação de barcos motorizados, de modo que as pessoas estão se tornando muito menos isoladas em relação ao passado. E isso está acontecendo em um ritmo bem rápido".

O Prof. Gurven prossegue dizendo que, dada a oportunidade de comprar ingredientes a granel, como o açúcar, não é surpreendente que os Tsimane estejam, pouco a pouco, fazendo a transição para dietas menos saudáveis. "Conseguir calorias a baixo custo com menos esforço - quem não o faria?" ele pergunta.

No entanto, ele também acrescenta que a busca do Tsimane por contagens mais altas de calorias pode ser devido ao fato de que eles realmente levam a estilos de vida muito ativos.

"Eles também são fisicamente ativos - não por exercícios rotineiros, mas por usarem seus corpos para adquirir comida de seus campos e da floresta, o que também é uma lição importante", diz o Prof. Gurven.

"Você não pode olhar para o que você está comendo, independentemente do que você está fazendo com o seu corpo. Se você é fisicamente ativo, você provavelmente pode obter mais flexibilidade na dieta."

Prof. Michael Gurven