¿Qué dice la Organización Mundial de la Salud -OMS- sobre la Esquizofrenia?

¿Qué dice la Organización Mundial de la Salud -OMS- sobre la Esquizofrenia?

Esquizofrenia

Nota descriptiva N°397

Octubre de 2014

Datos y cifras

La esquizofrenia es un trastorno mental grave que afecta a más de 21 millones de personas en todo el mundo.

La esquizofrenia se caracteriza por una distorsión del pensamiento, las percepciones, las emociones, el lenguaje, la conciencia de sí mismo y la conducta. Algunas de las experiencias más comunes son el hecho de oír voces y los delirios.

En todo el mundo, la esquizofrenia se asocia a una discapacidad considerable y puede afectar al desempeño educativo y laboral.

Las personas con esquizofrenia tienen entre 2 y 2,5 veces más probabilidades de morir a una edad temprana que el conjunto de la población. Esto se debe por lo general a enfermedades físicas, como enfermedades cardiovasculares, metabólicas e infecciosas.

Los esquizofrénicos suelen sufrir estigmatización, discriminación y la violación de sus derechos humanos.

La esquizofrenia es tratable. La farmacoterapia y el apoyo psicosocial son eficaces.

Síntomas

La esquizofrenia se caracteriza por una distorsión del pensamiento, las percepciones, las emociones, el lenguaje, la conciencia de sí mismo y la conducta. Algunas de las experiencias más comunes son el hecho de oír voces y los delirios.

Magnitud e impacto

La esquizofrenia afecta a más de 21 millones de personas en todo el mundo, pero no es tan común como muchos otros trastornos mentales. Es más frecuente en hombres (12 millones) que en mujeres (9 millones). Asimismo, los hombres desarrollan esquizofrenia generalmente a una edad más temprana.

La esquizofrenia se asocia a una discapacidad considerable y puede afectar al desempeño educativo y laboral.

Las personas con esquizofrenia tienen entre 2 y 2,5 veces más probabilidades de morir a una edad temprana que el conjunto de la población. Esto se debe por lo general a enfermedades físicas, como enfermedades cardiovasculares, metabólicas e infecciosas.

Por ejemplo, la prevalencia de la diabetes en esquizofrénicos es entre 2 y 3 veces mayor que en el conjunto de la población. Esto se debe en parte al modo de vida de las personas con esquizofrenia y en parte al tratamiento antipsicótico: ambos factores pueden provocar aumento de peso.

Los esquizofrénicos suelen sufrir estigmatización, discriminación y la violación de sus derechos humanos.

Causas de la esquizofrenia

En las investigaciones no se ha identificado un único factor. Se considera que el trastorno puede estar provocado por la interacción entre la genética y una serie de factores ambientales. Entre estos últimos figuran una exposición temprana a ciertas infecciones (por ejemplo, la tuberculosis), la malnutrición durante el embarazo y la infancia, y problemas durante el parto.

Diversos factores psicosociales también contribuyen a la esquizofrenia, entre ellos la urbanización, la inmigración, los traumas psicológicos y el estrés.

Servicios

Más del 50% de los esquizofrénicos no están recibiendo una atención apropiada. El 90% de los esquizofrénicos que no reciben tratamiento viven en países en desarrollo. La falta de acceso a servicios de salud mental es un problema importante. Por otro lado, las personas con esquizofrenia son menos proclives a solicitar asistencia que el resto de la población.

Atención clínica

La esquizofrenia es tratable. La farmacoterapia y el apoyo psicosocial son eficaces. Sin embargo, la mayoría de las personas con esquizofrenia crónica no recibe tratamiento.

Hay pruebas evidentes de que los hospitales psiquiátricos a la antigua usanza no son eficaces a la hora de proporcionar el tratamiento que necesitan las personas con trastornos mentales y violan sus derechos humanos básicos. Los esfuerzos por transferir la asistencia desde las instituciones de salud mental hacia la comunidad tienen que ampliarse y acelerarse. La disposición de los familiares y de la comunidad más amplia a brindar apoyo es muy importante.

Los programas experimentales emprendidos en varios países en desarrollo (por ejemplo Etiopía, Guinea-Bissau, la India, Irán, el Pakistán y la República Unida de Tanzanía) han demostrado que es posible proporcionar asistencia a las personas con enfermedades mentales graves a través del sistema de atención primeria de la salud mediante:

la capacitación del personal de atención primaria de la salud;

la facilitación de acceso a medicamentos esenciales;

el apoyo a las familias que prestan atención a pacientes en el hogar; y

la concienciación de la opinión pública para reducir la estigmatización y la discriminación.

Violaciones de los derechos humanos

Las personas con esquizofrenia corren un mayor riesgo de sufrir violaciones de sus derechos humanos tanto en las instituciones de salud mental como en las comunidades. La enfermedad está muy estigmatizada. Esto genera discriminación, que a su vez puede limitar el acceso a la educación, la vivienda y el empleo.

Respuesta de la OMS

El Programa de acción de la OMS para superar la brecha en salud mental (mhGAP), puesto en marcha en 2008, se apoya en orientaciones, instrumentos y métodos de capacitación basados en datos científicos para ampliar los servicios en los países, especialmente en entornos de escasos recursos. Se centra en un conjunto prioritario de trastornos y orienta de forma integrada el fortalecimiento de la capacidad hacia los proveedores de atención de la salud no especializados, con el fin de promover la salud mental en todos los niveles asistenciales.

El proyecto QualityRights de la OMS tiene como objetivo mejorar la calidad asistencial y el respeto de los derechos humanos en los establecimientos de salud mental y asistencia social y fortalecer la capacidad de las organizaciones para promover la salud de las personas con trastornos mentales.

En el Plan de acción de la OMS sobre salud mental 2013-2020, refrendado por la Asamblea Mundial de la Salud en 2013, se pone énfasis en las medidas necesarias para proporcionar servicios adecuados a las personas con trastornos mentales, incluida la esquizofrenia. Una recomendación fundamental del Plan de acción es transferir la prestación de estos servicios desde las instituciones a la comunidad.

Fuente: who.int/mediacentre/factshe...

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