¿Qué es la medicina complementaria y alternativa?

La medicina complementaria y alternativa (CAM), tal como se define por el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa de E.E.U.U. (NCCAM), es un grupo de diferentes sistemas de atención médica y de salud, prácticas y productos que actualmente no se consideran parte de la medicina convencional.

La medicina complementaria se usa junto con la medicina convencional.

La medicina alternativa se utiliza en lugar de la medicina convencional.

La medicina convencional es la medicina que se practica por los médicos y por los profesionales de salud que trabajan con ellos, incluyendo a los fisioterapeutas, psicólogos y enfermeras tituladas. Otros términos para la medicina convencional son alopática, medicina occidental, central, ortodoxa y regulares, y la biomedicina. Algunos profesionales de la medicina convencional son también profesionales de la CAM.

¿Qué es la medicina integrativa?

NCCAM define la medicina integrativa como un tratamiento que combina la medicina convencional con terapias de medicina complementaria y alternativa que se ha informado ser seguro y efectivo después de haber sido estudiado en pacientes. En la práctica, muchas de las terapias utilizadas en CAM junto con la medicina convencional aún no han sido bien probados.

Son las terapias complementarias y alternativas ampliamente utilizadas?

Sí. Muchos enfoques CAM son utilizados por un gran porcentaje de personas en la población general y los pacientes con cáncer.

En el 2007 el National Health Interview Survey reportó alrededor de 4 de cada 10 adultos usaron terapia CAM en los últimos 12 meses, con los tratamientos más comúnmente utilizados como son los productos naturales y ejercicios de respiración profunda.

Un amplio estudio de los sobrevivientes de cáncer informaron sobre el uso de terapias complementarias.

Las terapias más utilizadas fueron la oración y la práctica espiritual (61%), relajación (44%), la fe y la curación espiritual (42%), y los suplementos nutricionales y vitaminas (40%).

Las terapias de CAM son utilizados por 31-84% de los niños con cáncer, tanto dentro como fuera de los ensayos clínicos.

Las terapias CAM se han utilizado en el tratamiento de los efectos secundarios causados por el cáncer o el tratamiento del cáncer.

¿Cómo se evalúan los enfoques CAM?

Es importante que las terapias CAM se evalúen con el mismo proceso largo y cuidadoso de investigación utilizado para evaluar los tratamientos convencionales. El National Cancer Institute (NCI) y la Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa del Cáncer (OCCAM) está patrocinando una serie de ensayos clínicos (estudios de investigación) en los centros médicos para evaluar las terapias de medicina complementaria y alternativa para el cáncer. Un listado de estos ensayos está disponible en la página OCCAM Clinical Trials Web.

Algunas terapias de medicina complementaria y alternativa han sido sometidos a una evaluación cuidadosa. Un pequeño número de terapias de medicina complementaria y alternativa originalmente destinadas a ser tratamientos alternativos para encontrar un lugar en el tratamiento del cáncer, las terapias complementarias que pueden ayudar a los pacientes a sentirse mejor y recuperarse más rápido.

Un ejemplo es la acupuntura. De acuerdo con un panel de expertos en una Institutos Nacionales de Salud (NIH) Consensus Conference en noviembre de 1997, la acupuntura se ha encontrado ser eficaz en el tratamiento de quimioterapia asociada a náuseas y vómitos y en el control del dolor asociado con la cirugía.

Fuente: Extracto traducido del National Cancer Institute – PDQ Cancer Information Summaries. Complementary and Alternative Medicine in Cancer Treatment (PDQ®)Julio 2012. Revisado en la web el 17 de septiembre 2012

Referencia web: enfermeriajw.com/que-es-la-...

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